Les différents types de thé et leurs effets bénéfiques sur la santé

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Du thé vert à l’hibiscus, au thé blanc à la camomille, les thés sont riches en flavonoïdes et contiennent d’autres substances bonnes pour la santé.

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En Orient, le thé est considéré depuis des milliers d’années comme la clé d’une bonne santé, du bonheur et de la sagesse. Les chercheurs occidentaux se sont donc intéressés aux nombreux avantages qu’offrent les différents types de thés.

Des études ont montré que certains thés peuvent aider à lutter contre le cancer, les maladies cardiaques et le diabète ; permettent de favoriser la perte de poids ; de faire baisser le taux de cholestérol ; et aident à rester vigilant. Le thé possède également des qualités antimicrobiennes.

« Il semble que le thé n’est que des avantages », dit la porte-parole de l’American Dietetic Association Katherine Tallmadge. « Je pense que c’est une excellente alternative à la consommation de café. Tout d’abord, le thé contient moins de caféine. Il est reconnu que les composés contenus dans le thé – les flavonoïdes – sont bons pour le cœur et peuvent aider à combattre le cancer ».

Bien que beaucoup de questions demeurent autour de la durée d’infusion du thé et sur les quantités qu’il faut boire pour bénéficier de ses effets, les nutritionnistes s’accordent sur le fait que tous les thés sont de bons thés. Cependant, il faut toutefois préférer les thés à faire infuser aux thés déjà en bouteille pour éviter tout risque de calories supplémentaires.

Voici des informations qui vous aideront à connaître les différents thés.

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Bienfaits du thé pour la santé : Thé vert, noir, et blanc

On donne le nom de thé a beaucoup d’infusions, mais les puristes considèrent que seuls les thés vert, noir, blanc, le thé oolong et le thé Pu-erh peuvent être appelés thés. Ce sont tous des dérivées de la plante nommée Camellia sinensis, un arbuste originaire de Chine et d’Inde, et qui contiennent des antioxydants uniques appelés flavonoïdes. Le plus puissant d’entre eux, connu sous le nom ECGC, peut aider à lutter contre les radicaux libres qui peuvent contribuer au cancer, aux maladies cardiaques et aux artères obstruées.

Tous ces thés contiennent aussi de la caféine et de la théanine qui affectent le cerveau et semblent accroître la vigilance du cerveau.

Plus les feuilles de thé sont traitées et moins elles sont riches en polyphénols. Les polyphénols sont des flavonoïdes. Les thés oolong et noirs sont oxydés ou fermentés, afin que leurs concentrations en polyphénols soient plus faibles que dans un thé vert ; mais que leur pouvoir antioxydant soit encore important.

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Voici ce que certaines études ont montré concernant les avantages potentiels du thé pour la santé :

  • Le thé vert : Fabriqué avec des feuilles de thé passées à la vapeur, il possède une forte teneur en EGCG et a largement été étudié. Les antioxydants du thé vert peuvent ralentir le développement des cancers de la vessie, du sein, du poumon, de l’estomac, du pancréas, et du cancer colorectal ; il permet aussi d’éviter l’obstruction des artères, de brûler les graisses, de lutter contre le stress oxydatif sur le cerveau, de réduire les risques de troubles neurologiques comme la maladie d’Alzheimer et la maladie de Parkinson, de réduire le risque d’accident vasculaire cérébral, et de faire baisser le taux de cholestérol.
  • Le thé noir : Fabriqué avec des feuilles de thé fermentées, le thé noir possède la plus haute teneur en caféine de tous les thés et est utilisé comme ingrédient de base pour les thés aromatisés comme le chai. Des études ont montré que le thé noir peut protéger les poumons des dommages causés par l’exposition à la fumée de cigarette. Il peut aussi réduire le risque d’AVC.
  • Le thé blanc : Ce thé est légèrement oxydé et non fermenté. Une étude a montré que le thé blanc a des propriétés qui permettent d’aider à la lutte contre le cancer plus puissante que tous les autres thés plus transformés.
  • Le thé Oolong : Lors d’une étude menée sur des animaux, il a été prouvé que les antioxydants qu’il contient permettent de faire baisser les niveaux de mauvais cholestérol. Le Wuyi, une variété de thé oolong, est commercialisé en tant que complément alimentaire aidant à la perte de poids, mais aucune étude scientifique n’a permis de prouver ces effets.
  • Le thé Pu-erh : Fabriqué à partir de feuilles vieillies et fermentées. Ce thé est considéré comme faisant partie des thés noirs. Une étude menée sur des animaux a montré que les animaux ayant consommé du pu-erh ont pris moins de poids que les autres et ont réduit leur taux de cholestérol LDL.

Bienfaits du thé pour la santé : Tisanes

Fabriquées à partir d’herbes, de fruits, de graines, de racines infusées dans de l’eau chaude, les tisanes possèdent des concentrations en antioxydants plus faibles que les thés verts, blancs, noirs, et oolong. Leurs compositions chimiques varient en fonction de la plante utilisée.

Parmi les variétés de tisanes, on trouve : le ginkgo biloba, le ginseng, les tisanes d’hibiscus, de jasmin, le rooibos (thé rouge), la camomille et l’échinacée.

Peu de recherches ont été menées sur les bienfaits des tisanes, mais on prétend qu’elles aident à perdre du poids, à guérir le rhume, et à dormir d’un sommeil réparateur.

Voici quelques informations sur les différentes tisanes et thés aux herbes :

  • Camomille : Ses antioxydants peuvent aider à prévenir les complications du diabète, comme la perte de la vue, les problèmes au niveau des reins, et retarder la croissance des cellules cancéreuses.
  • Échinacée : Souvent présentée comme un moyen de lutter contre le rhume, les recherches sur l’échinacée se sont révélées concluantes.
  • Tisane aux fleurs d’hibiscus : Une étude a révélé que boire trois tasses de tisane aux fleurs d’hibiscus par jour diminue la pression artérielle chez les personnes qui souffrent d’hypertension.
  • Le rooibos (thé rouge) : C’est une herbe d’Afrique du Sud fermentée. Même si on sait que ce thé en riche en flavonoïdes qui a des propriétés anticancéreuses, peu d’études médicales ont été menées sur le sujet.

Bienfaits du thé pour la santé : Infusions instantanées

Les infusions instantanées peuvent contenir très peu de thé, mais beaucoup de sucres ou d’édulcorants artificiels. Si vous tenez à votre santé, n’hésitez pas à bien lire la liste des ingrédients sur l’étiquette.

Est-ce que le thé peut être mauvais pour la santé ?

La plupart des thés sont inoffensifs, mais des avertissements existent sur les thés qui contiennent du séné, de l’aloès, de la bourdaine, ainsi que d’autres laxatifs d’origine végétale.

Il faut également se méfier de tous les thés qui prétendent pouvoir guérir le cancer. Certaines études ont aussi montré que des herbes pouvaient conduire à avoir des problèmes intestinaux, au niveau du foie et des reins, voire même la mort.

Il faut donc rester vigilant concernant les compléments suivants :

  • La consoude
  • L’éphédra
  • L’écorce de saule
  • La germandrée
  • La lobelia
  • Le chaparral

Ces précautions mises à part, les nutritionnistes préconisent de boire du thé pour profiter de tous ses avantages sur la santé.

Ce que vous buvez, tout comme ce que vous mangez, peut contribuer à votre santé.

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À propos de Nicole Legrine

Nicole est Diététicienne Nutritionniste et diplômé en micronutrition. Elle conseille les femmes et les hommes voulant se transformer physiquement en adoptant une nouvelle hygiène alimentaire en parallèle d'une activité sportive.
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